谷歌和苹果正在激烈争夺最有前途的AI初创企业

谷歌和苹果正在激烈争夺最有前途的AI初创企业

AI正在成为每个科技公司战略的组成部分,因此巨头公司们加大对AI初创企业的收购也就不足为奇了。

并购活动的数量已经增长了5倍,从2013年的22家增至2017年的115家。虽然这场竞争还远未结束,但谷歌和苹果自2012年以来却收购了大量的AI创业公司。

谷歌的收购已经接近14家,目前正在牵头收购AI初创企业。该公司最近的一项收购涉及商务平台Banter,该平台可以帮助企业通过Facebook Messenger、Twitter和Snapchat等流行的信息平台与客户建立联系。

在2017年,谷歌收购了Halli 实验室和Kaggle公司。Halli 实验室是一家印度AI初创公司,专注于建立深度学习和机器学习系统,以解决它所描述的“老问题”。数据科学创业公司Kaggle是一项连接越来越多数据科学家和机器学习爱好者的服务,目的是创造最准确的预测模型和市场模型。

去年,谷歌还收购了白俄罗斯的AIMatter。AIMatter构建了基于神经网络的AI平台,以及用于检测和处理图像的软件开发工具包(SDK)。AIMatter的照片和视频编辑应用可以让用户进行创造性的自拍,并被认为“有别于最近流行的风格转移”。

谷歌对AI初创公司的收购并不新鲜

自2012年以来,谷歌一直在寻找有前途的创新型AI初创企业。2013年,谷歌收购了多伦多大学计算机科学系的深度学习和神经网络创业公司DNNresearch,并对其图像搜索功能进行了重大升级。2014年,这家搜索巨头收购了英国学习算法初创公司DeepMind Technologies,总金额达5亿美元。该公司后来将其更名为Google DeepMind。DeepMind公司的AlphaGo在围棋中击败了人类世界冠军。2016年谷歌收购自然语言处理初创公司API.ai,为谷歌助手的多项功能提供了动力。

苹果也在收购AI初创公司

在AI竞赛中,谷歌最大的竞争对手是苹果公司。2010年,苹果通过收购Siri,推广了AI助手,并成为AI领域最早的参与者之一。但在Siri收购之后,苹果的并购活动放缓了好几年。事实上,有些人甚至认为苹果“在AI领域苦苦挣扎”。这个问题可能与该公司在隐私问题上的强硬立场有关。与谷歌和Facebook不同,苹果没有建立用户配置文件。为了释放AI的全部力量并改进现有的产品,数据收集变得至关重要。随着公司试图构建核心的AI驱动解决方案,苹果的强大隐私保护措施出现问题。

尽管苹果在收购方面是有选择性和保密性的,但它仍与谷歌竞争激烈。最近,苹果公司在其旗下的13项收购中获得了最新的数据。在收购之前,Pop Up Archive开发了搜索和整理音频文件的工具,使用机器学习将语音转换成文本。2017年,苹果收购了相当多的AI初创公司,其中包括200万美元的RealFace、2亿美元的莱迪思,以及SensoMotoric Instruments和Regaind。

莱迪思专注于将“暗数据”转换成使用AI的结构化数据。RealFace是一家以色列AI公司,以世界领先的人脸识别技术创新用户认证。总部位于德国的SensoMotoric Instruments公司开发了眼动追踪技术,这对苹果的虚拟和增强现实项目来说至关重要。过去,SensoMotoric与Facebook的Oculus Rift VR设备合作。苹果还收购了一家法国计算机视觉技术初创公司Regaind,该公司分析照片的内容,通过机器学习使照片搜索和分类更容易。除了收购创新的AI初创公司之外,苹果还收购了Init.ai的团队,为其Siri私人助理工作。

最终

对AI驱动解决方案的需求不断上升,以及对大数据的需求日益增长,这给所有行业的AI初创企业带来了巨大的改变。

这10家最大的科技公司总共收购了超过50家AI初创企业。由于现有的企业面临AI人才的严重短缺,技能差距仍然是AI的一个重要障碍。对AI的争夺只会越来越激烈。

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