Iron Ox利用AI和机器人使农业产量比传统农场增加30倍

Iron Ox利用AI和机器人使农业产量比传统农场增加30倍美国有200多万农场,雇用大约925000人来完成种植,播种和检查等任务,2017年的生产总支出达到3500亿美元。但是因为人口问题,到2050年,农业生产率需要提高至少60%。

迫在眉睫的危机激发了位于加利福尼亚州San Carlos的三年创业公司Iron Ox的创始人,他们在设计一个未来的室内农场时利用园艺知识和机器人技术数据库。Iron Ox不是唯一一家将自动化应用于农业的公司,但它声称它是第一个完全自动化端到端增长过程的公司。

Iron Ox是CEO兼联合创始人Brandon Alexander的心血结晶, 它之前曾在机器人实验室Willow Garage工作,之后在谷歌母公司Alphabet的秘密X部门(Google Glass背后的研发实验室,自动驾驶汽车分拆Waymo和Loon)工作。他和Iron Ox首席技术官联合创始人Jon Binney开始降低生产价格,目标是帮助农业可持续养活100亿人口。

“在Iron Ox,我们用机器人优先的方法设计了我们的整个成长过程,”Alexander说,“这意味着不仅要将机器人添加到现有流程中,还要围绕我们的机器人设计一切。”

Iron Ox的第一个1000平方英尺的农场本周已全面投入生产,它配备了一个配备摄像头和计算机视觉系统的机器人手臂,可以分析亚毫米级的植物并执行播种和播种等任务。与此同时,一个重达1000磅的移动运输系统大致相当于一辆汽车,提供收获的产品,包括绿叶蔬菜,如长叶莴苣,黄油头和羽衣甘蓝以及罗勒,香菜和韭菜等草药,使用传感器和防撞系统类似于“自动驾驶汽车”。云托管软件充当系统的大脑,从嵌入式传感器中提取数据并使用AI来检测害虫,预测疾病,并“确保所有部分的凝聚力”。

这可能听起来像是昂贵的技术,但亚历山大和公司表示他们通过使用现成的零件和实施可扩展的运输系统来降低成本(这些植物以紧密间隔的网格形式生长,通过托盘交付)。其他节省来自高效LED照明和水培生长系统,可将不必要的用水量减少90%。

Iron Ox声称,在一年内,产品销售将能够支付其初始投资。在农业收入下降的时候,这一点至关重要。2013年至2017年间,农业净收入下降了45%,这是自大萧条开始以来最大的下降。

目前,Iron Ox并不是完全自动的,需要一个植物科学团队利用数据来制定标准操作程序,以确保食品安全,植物健康和作物生长。Binney说,这种混合方法使农场能够满足个别工厂的需求,并且有可能比传统的种植业务每英亩产量增加30倍(生菜和其他蔬菜约26000头)。

Binney表示,“我们不仅仅在发展可持续和负担得起的产品,我们正在捕获大量可操作的数据,这些数据意味着我们可以确保每个离开我们农场的工厂都是完美的,我们将拥有世界上最大的植物数据集和高度准确的疾病识别算法。”

迄今为止,Iron Ox已经筹集了600万美元的种子资金。它打算在未来几个月内将其产品出售给餐馆和杂货店,并在2019年扩展到其他地点。

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