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优步在自动驾驶汽车部门的投入可能超过9亿美元

优步在自动驾驶汽车部门的投入可能超过9亿美元

根据上周公布的法庭文件,优步曾预计今年将有7.5万辆自动驾驶汽车上路行驶,到2022年将在13个城市运营自动驾驶出租车服务。为了实现这些雄心勃勃的目标,公司每月在开发自动驾驶技术上投入了2000万美元。

这些数据可以追溯到2016年,描绘了这样一幅图景:这家公司迫切希望实现过于雄心勃勃的自主目标,而且愿意不惜一切代价,甚至不惜不计后果地实现这一目标。随着优步准备在今年晚些时候上市,这些新细节可能会令人尴尬地提醒人们,该公司在开发技术方面的努力仍处于落后状态。优步创始人Travis Kalanick称,这些技术对优步的未来至关重要。

该报告是为优步撰写的,是优步去年与竞争对手Waymo提起的专利和商业机密窃取诉讼的一部分。Waymo指控工程师Anthony Levandowski在离开谷歌创建自动驾驶卡车初创公司Otto时携带技术机密。而优步在2016年收购了奥托。优步聘请报告作者Walter Bratic作为专家证人,质疑Waymo对其遭受的18.5亿美元巨额经济损失的估值。Bratic的报告称,独立开发Waymo所谓的商业机密的成本上限为60.5万美元。

Bratic的报告提供了内部分析的详细信息以及优步在2016年进行的代号为Project Rubicon的报告。当年1月的一次演示预测自动驾驶汽车可能在2018年为优步带来盈利,而5月的一份报告称优步可能有13000辆自动驾驶出租车,到了短短四个月之后,这一估计已跃升至75000辆。

优步目前的自动驾驶技术负责Eric Meyhofer称,优步最初估计的到2022年在十几个城市拥有数万辆自动驾驶汽车,这是一种高度投机的假设和估计。虽然他拒绝提供任何其他数字,但他说,他们可能在13个城市之外进行了很多预测。也许他们在另一种场景中假设了两个,或者一个,或者300个。

由负责优步自动驾驶汽车的工程师John Bares设定的一个具体目标是让优步能够在2020年前放弃人类安全驾驶员。该公司的工程师似乎确信收购Otto和 Levandowski会加快其进展。

如果优步自2015年初启动自动驾驶项目以来,一直保持每月2000万美元的运行费率,并允许以2亿美元收购Otto,那么优步在自动车辆研究上的投入可能超过9亿美元。

相比之下,Waymo从2009年到2015年底在自己的自动驾驶汽车上花费了11亿美元,如今每年的花费可能高达10亿美元。

优步在自动驾驶汽车部门的投入可能超过9亿美元

但Otto和优步的蜜月期很短。在诉讼的证词中,Bares表示,他预计Otto的收购将推动优步的自动驾驶汽车努力,这一预期持续了三至四周,从2016年1月初开始。他在证词中说,到2016年8月,这实际上是一个挫折,由于Anthony的管理和领导,这对我们的员工造成了巨大的管理混乱。

Bratic报告详述了优步从事自动驾驶汽车的人数。它表示,优步的硬件部门在2017年6月的人数为155人,其中有405人从事软件工作。两个月前的另一份优步文件表明,1500人在其自动驾驶部门工作,尽管这个数字可能包括优步的测试运营团队和车辆运营商。

新发布的文件还显示,Waymo声称优步涉嫌盗用其商业机密,加速了优步自主技术的商业化进程,时间超过3年零10个月。

Bratic写道,这意味着,如果到2022年在13个城市实现优步的商业化设想,到2018年,优步应该准备好在13个城市实现AV技术的商业化。显然,这并没有发生。事实上,在去年3月亚利桑那州坦佩市发生致命车祸后,优步最近才重新在公共道路上测试少量的自动驾驶汽车。

优步报告2018年第四季度净亏损8.65亿美元,并且从未盈利。

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