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用智能无人机优化太阳能发电场

用智能无人机优化太阳能发电场

随着太阳能产业的发展,其效率也有所下降。聪明的企业家将这些低效率视为商机,并试图围绕它们创造解决方案。这就是一个成熟产业的本质。

该行业快速增长的最大复杂因素之一是太阳能发电场的维护。从历史上看,技术人员已对太阳能电池的随机部分进行电气测试,以发现问题所在。近年来,配备热像仪的无人机的使用提高了数据收集的速度,但现在技术人员被要求解释永无止境的非结构化数据流。

这就是Raptor Maps的用武之地。该公司的软件分析来自无人机的图像,并将问题诊断到单个细胞的层面。该系统还可以估算与其发现的每个问题相关的成本,从而允许技术人员的优先考虑他们的工作和所有者,以决定什么是值得修复的。

Raptor Maps的联合创始人兼首席执行官Nikhil Vadhavkar说:“我们可以让技术人员覆盖10倍的领土,并在任意一天表现出最优秀的技能反馈。”“我们进一步说,如果太阳能要成为世界上的第一能源,那么这个过程需要标准化和可扩展性。这就是它所需要的,我们的客户也很欣赏这种方式。”

Raptor Maps在2018年处理了世界1%的太阳能数据,相当于全球数百万块太阳能电池板产生的能量。随着太阳能产业的持续发展,太阳能发电场的规模和复杂性不断扩大,公司的业务主张只会对推动这一增长的人更具吸引力。

用智能无人机优化太阳能发电场

选择一条途径

Raptor Maps由Eddie Obropta ’13 SM ’15,Forrest Meyen SM ’13 PhD ’17和Vadhavkar创立,他们曾2011年至2016年在麻省理工学院攻读博士学位。这对老同学曾在美国航空航天局(Department of Aeronautics and Aeronautics)的人类系统实验室(Human Systems Laboratory)共事。2015年,瓦达夫卡尔提出了创建一家无人机公司的想法。

创始人最初专注于农业。该计划是制造配备高清热像仪的无人机来收集数据,然后创建一个机器学习系统,以便在作物生长的过程中获取信息。经过创始人从开始便收集培训数据的艰苦过程后,他们得到了麻省理工学院(MIT)创业指导服务中心(Venture Mentoring Service)和马丁信托中心(Martin Trust Center)的指导。2015年春天,Raptor Maps赢得麻省理工学院10万美元的发射竞赛。

但即使该公司开始与两家大型农场的业主合作,Obropta和Vadhavkar却仍不确定扩大公司规模的途径。(Meyen在2016年离开了公司。)然后,在2017年,他们公开了他们的软件并且发生了一些有趣的事情。

他们发现大多数使用该系统的人都将其应用于太阳能农场的热图像而不是真实的农场中。这是创始人牢记在心的一个重要信息。

“太阳能类似于农业,因为它是在户外的二维空间,分布大面积。”Obropta说。“当你在太阳能热图像中看到异常时,那通常意味着电气问题或机械问题。所以我们决定最好的用例是太阳能。在大力推动清洁能源和可再生能源的同时,这使我们团队变得更加团结默契。”

Obropta和Vadhavkar也发现,由于战略重心的转移,他们在几个长期趋势中处于正确的位置。国际能源署(iea)提出,到2050年,太阳能可能成为全球最大的电力来源。但随着需求的增长,投资者、所有者和太阳能发电场运营商正面临日益严重的技术人员短缺问题,以保证太阳能电池板接近最高效率。

自从决定在2018年初专注于太阳能领域以来,Raptor Maps已经在该行业取得了成功,它发布了数据收集标准,并允许客户或该公司合作的许多无人机运营商以使用现成的硬件自行收集数据。数据提交给该公司后,系统会创建每个太阳能发电厂的详细地图,并指出发现的任何问题。

“我们进行分析,这样我们就可以告诉你,有多少太阳能电池板存在这种问题。这就是电力受到的影响。”Vadhavkar说。“我们可以估算出每个问题花费多少钱。”

该模型允许Raptor Maps保持精益,同时其软件负担繁重。事实上,该公司目前的运营涉及的服务器比人员还多。

这家小公司掩盖了它在太阳能行业为自己开辟了一片令人敬畏的空间的事实。去年,Raptor Maps处理了来自六大洲客户的4千兆瓦数据。这足以为近300万户家庭供电。

Vadhavkar表示,公司的目标是在2019年增长至少5倍,因为一些大客户将把软件作为他们业务的核心部分。作为与跨国能源公司Enel Green Power合作项目的一部分,该团队还在努力让其软件在无人机上使用图形处理单元实时生成洞察力。

最终,Raptor Maps收集的数据消除了太阳能行业的不确定性,使其成为对投资者、运营商和所有处于两者之间的人更具吸引力的空间。

Vadhavkar说:“行业的增长是我们前进的动力。”“我们可以直接看到,我们正做的事情在影响该行业更快增长的能力。发展这个行业的同时,从创业的角度来说,在做的同时建立一个盈利的企业,这一直是一个庞大的梦想。

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