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沃尔玛引进百度无人驾驶技术,推进在美送货服务

近日,著名零售商沃尔玛宣布将使用由百度阿波罗平台提供动力的自动驾驶货车运送食品杂货。总部位于加州的自动驾驶汽车初创企业Udelv将在亚利桑那州的一个试点项目中,为沃尔玛部署这种自动驾驶货车。

沃尔玛引进百度无人驾驶技术,推进在美送货服务

到目前为止,Udelv已完成了约1200辆自动驾驶货车的交付,今年计划向客户交付至多100辆自动驾驶货车。它最近还与百度合作开发了第二代无人驾驶货车Newton。

沃尔玛与Udelv的交易并不代表这家零售商与百度之间存在直接合作关系。但它仍显示着百度向美国扩张的决心。目前,百度在美国硅谷运营着一家自动驾驶汽车实验室,正在为有移动障碍的残疾人测试无人驾驶汽车。

2016年末,百度在加州通过了无人驾驶测试。次年,该公司启动了自主车辆开源平台阿波罗计划(Project Apollo),福特、本田和戴姆勒等汽车制造商已加入其中。目前,百度表示已在全球拥有超过130个合作伙伴和12000个开发者。Udelv的无人驾驶车队运行在该平台的最新版本阿波罗3.5上。

百度在美国的主要竞争对手是Alphabet的Waymo,它在十年前开始作为谷歌的自动计划开始。Waymo去年宣布与沃尔玛(Walmart)建立合作关系,其车辆将顾客运送到沃尔玛的门店去取预订杂货,而不是直接送货。在迈阿密的另一个试点项目中,沃尔玛也在用福特的无人驾驶汽车运送食品杂货。

在主要电子商务合作伙伴京东的帮助下,沃尔玛已经在中国各地加大配送力度。因此,Udelv试点计划可能为沃尔玛和百度之间未来无人驾驶送货合作铺平道路。

尽管百度无人驾驶汽车短期内都不会显著提高其收入。但从长远来看,它们可以将其生态系统扩展到在线搜索和广告平台之外。

沃尔玛引进百度无人驾驶技术,推进在美送货服务

沃尔玛正在进行无人驾驶测试,以对抗亚马逊。通过收购Jet.com和Flipkart、收购Bare essentials和Art.com等规模较小的专业电子零售商,以及引入新的送货和提货方式,对电子商务市场扩张形成补充。沃尔玛的电子商务投资正在拖累其利润增长,但在将其庞大的门店网络(仅在美国就有5300多家门店)转变为在线订单的配送中心之际,这些投资将帮助该公司保持竞争力。

如今,零售和无人驾驶汽车行业正在融合,未来几年,或将会看到零售商和自动驾驶汽车技术供应商之间达成一系列新交易。这将导致沃尔玛、Waymo和百度等公司之间建立更多的双赢伙伴关系。

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