英国城市设想利用自动驾驶汽车缓解交通堵塞及减少停车位

英国城市设想利用自动驾驶汽车缓解交通堵塞及减少停车位10月,由英国政府支持的最大的自动驾驶汽车项目测试,旨在到2021年将自动驾驶汽车送上公路。许多自动驾驶汽车和吊舱测试都在米尔顿凯恩斯(Milton Keynes)进行,这是一个为汽车而建的小镇,代表着英国增长最快的城市之一。

米尔顿凯恩斯最初是在1967年成立的一个新的“模范城镇”,在50年内发展到280,000人后,米尔顿凯恩斯已成为名副其实的城市。但同样的经济成功意味着米尔顿凯恩斯面临着许多问题,它正在寻求借助自动驾驶汽车技术来减轻压力。最近英国Autodrive测试旨在测试由RDM集团旗下的英国考文垂公司Aurrigo制造的自动驾驶汽车和小型自动吊舱车的功能,着眼于缓解交通拥堵,甚至可能消除市中心对汽车的需求。

“我们认识到这项技术还处于起步阶段,”米尔顿凯恩斯委员会运输创新主管Brian Matthews表示,“在模仿人类驾驶汽车时可能做的事情方面,它并不完美,但它非常有潜力。”

Matthews说,在接下来的几十年里,这个不断发展的城镇可能需要容纳现在道路上汽车数量的两倍或三倍,这些都不能通过简单地建造大量停车场来实现。社区不断变化的人口统计数据和不断增长的老年人口也可以从自动驾驶车辆中受益,为不能或不想驾驶的人提供机动性。因此,米尔顿凯恩斯委员会与技术专家合作开发了一套用于社区问题的用例,这些问题可在三年计划中得到证明。

一些英国Autodrive试验测试了连通和自动驾驶汽车(CAV)技术,这些技术可以帮助更多汽车使用现有的高速公路和环形交叉口系统,而不会增加拥堵或需要新建筑。一个交叉口碰撞警告测试侧重于查看配备CAV技术的汽车,是否能比人类驾驶员更安全地融入高速公路。另一项试验成功地展示了更智能的汽车如何通过在拥挤的车道中接收10辆车前方制动行动的早期预警,以避免交通拥堵的高速公路发生撞车事故。

第三项试验研究了在米尔顿凯恩斯的130多个环形交叉路口行驶时,CAV技术是否可以帮助车辆更紧密地联系。这项技术尚未完全实现,但未来可以将这种环形交叉口可以处理的汽车数量增加20%。团队在Coventry的复杂环路上进行了额外的测试。

此类测试使用了来自捷豹路虎,福特汽车公司和塔塔汽车欧洲技术中心等公司的更多自动驾驶版车型。但米尔顿凯恩斯的Autodrive测试还包括由Aurrigo开发的电动吊舱,这些吊舱在该镇更加以行人为中心的地区开展。

另一个示范显示了这样的吊舱如何可以作为最后一英里的连接选项,将乘客从自动驾驶汽车下车点运送到镇中心的米尔顿凯恩斯火车站。总有一天,规划人员可以禁止汽车在中央商务区和市中心的其他地方开展业务。目前市中心超过20,000个停车位占用的土地面积可用于商业,休闲和零售开发。“我们可能希望汽车能够让城市边缘的人们下车,然后乘坐吊舱,或步行,骑行。”

城市规划者邀请剑桥大学的研究人员帮助更新他们的计算机模型,以预测未来20到30年内采用自动驾驶汽车可能产生的影响。这个前瞻性观点可以帮助米尔顿凯恩斯开始考虑他们可以做出的不同基础设施发展选择,既可以利用自动驾驶车辆的优势,又可以适应它们的存在。

例如,可能需要新的充电站和通信基础设施来支持吊舱和自动驾驶汽车。米尔顿凯恩斯已经在升级其城市交通管理中心,使其能够管理和控制大量自动驾驶汽车。

但是,自动驾驶汽车技术仍然有很长的路要走,才能完全实现其承诺的效益。自动驾驶汽车的一个主要限制是他们的驾驶行为仍然保持谨慎,与刚刚通过驾驶考试的新手驾驶员不同,如果大量的自动驾驶汽车涌入,可能会导致很多问题。

城市规划者还希望将电动吊舱从当前最高速度5英里/小时提升到大约10英里/小时,或者大约是人类平均行走速度的两倍。

米尔顿凯恩斯和英国的Autodrive计划人员似乎已经不遗余力地将当地居民和特定的利益相关者群体带到了桌面。他们向残疾人团体咨询了视力或听力受损者可能关注的问题。

市议会已经向英国政府提交了一份申请,要求其后续项目将在2020年底或2021年初开始运作。在下一个阶段,当地政府将特别寻找能够提供商业上可行的最终产品的项目,这种产品可以运输货物或人。

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